霸王龙会群居?每逢繁殖季节迅猛龙和暴龙会群体筑巢和产卵

文化新闻 2019-10-29146未知admin

  世界上最为著名的史前巨兽,莫过于白垩纪时期的霸王龙(也称“雷克斯暴龙”,Tyrannosaurus Rex)了,史蒂文.斯皮尔伯格执导的《侏罗纪公园》系列电影中,惟妙惟肖的还原了这一种灭绝许久的恐龙,它们栩栩如生的呈现在大银幕上,让观众们目瞪口呆、叹为观止。霸王龙的前肢比较短小、后肢格外发达,硕大的头颅上生有一张血盆大口,其中鳞次栉比的排布着尖利的牙齿,外貌极为威猛和凶悍。据佛罗里达大学的研究人员模拟和计算,霸王龙的平均咬合力在8000磅左右,约等于3.63吨,而颌骨末端的极限咬合力在10吨以上,可以轻而易举的咬碎猎物的骨头,因此,一些古生物学家认为霸王龙是地球上咬合力最大的生物之一。

  《侏罗纪公园》系列电影中的霸王龙是名副其实的“暴君”,仗着健硕的身躯和满口的利齿,它可以轻而易举的猎杀食草性恐龙、也可以在人类的小镇上横冲直撞,让观众们留下了一个“残暴”的刻板印象。不过,古生物学家们对霸王龙的习性知之甚少,比如它们是习惯于独来独往、还是小规模的群体活动,再比如它们是盘踞于一块比较固定的领土上、还是四处游荡和捕猎,再比如它们以怎样的方式求偶、雌性霸王龙又以怎样的方式对待受精卵和幼体霸王龙等等,这一系列的问题尚无明确的答案。近日,加拿大古生物学家弗郎索瓦.塞林(Francois Therrien)率领的研究团队发现,一些凶猛的恐龙也会群居,它们会集体筑巢和保护幼体恐龙。

  众多科幻片、以及相关纪录片中,食草类恐龙常常被塑造为群居性的动物,它们如同现今的长颈鹿、河马、大象一样,成群结队的漫步和觅食,而食肉类恐龙常常被塑造为独居性的动物,它们类似于现今的老虎、猞猁,静悄悄的潜伏在森林里,伺机捕猎食草类恐龙和体型较小的食肉类恐龙,雌性食肉类恐龙会独自筑巢和产卵,不待幼体恐龙破壳而出,雌性食肉类恐龙就扬长而去。不过,弗郎索瓦.塞林的研究团队在蒙古国的东南部发现了一处286平方米的遗址,它是一条细长的红色岩石层,已有8000万年的历史,其上较为密集的分布着15个恐龙巢穴和50多个恐龙蛋化石。

  处于繁殖期的一些现代鸟类和鳄鱼会出现“群体筑巢”的现象,这样的繁殖行为有助于它们抵御掠食者,大多数古生物学家认为,现代鸟类与非鸟恐龙在6600万年前分离之后,才演化出了“群体筑巢”的行为,可弗郎索瓦.塞林等人的发现表明,“群体筑巢”的行为更早的呈现于恐龙的群体中,而不是现代鸟类和鳄鱼身上。弗郎索瓦.塞林认为,他们的发现打破了人们对恐龙的刻板印象,它们既有较为复杂的群体结构、又有较为高明的繁殖行为,肯可能到了繁殖季节,它们就聚在一起,共同筑巢和保护幼体恐龙。

  上世纪80年代,古生物学家们就发现了一处遗址,其中的巢穴和恐龙蛋化石也聚集在一起,但研究人员无法判断它们是不是同一时间筑造的,而弗郎索瓦.塞林等人发现的巢穴和恐龙蛋化石处于同一岩石层上,确凿无疑的表明它们出现在同一时间里。更让人出乎意料的是,从恐龙蛋化石的外部和内部结构、以及蛋壳的厚度等等特征来判断,这些恐龙蛋并不属于食草类恐龙,很可能是一种暴龙。弗郎索瓦.塞林介绍,从恐龙蛋化石的碎片数量来看,7个以上的巢穴顺利的孵化出幼体恐龙。

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